Lời ngỏ


Truyện dịch


Truyện ngắn


Truyện thiếu nhi


Nghệ thuật sống


Những bi viết khc


Tạp Bt


Sch


Lin lạc


 

 

 

 

TRUYỆN NGẮN


ĐOẠN KẾT C HẬU

- Đo Thị Thanh Tuyền - 

 

Giang thức dậy khi c tiếng bầy chim sẻ lu ru bn ngoi khung cửa sổ. Nhn qua khung knh chớp c thấy trời đ xanh ở bn ngoi, c tiếng người đi bộ lao xao dưới đường cng tiếng chổi qut sn sạt; tiếng ci tu từ xa như đnh thức những miền k ức, tiếng ch sủa, tiếng g gy, thỉnh thoảng lại chen vo tiếng ci xe... những m thanh quen thuộc của buổi sng nu c nằm nn thm một cht nữa. Phải một lc lu Giang mới nhớ được rằng tối qua mnh đ đi ngủ rất sớm v ngủ say đến nỗi khng biết phng trn lầu con gi lớn tắt đn khi no cũng như trong đm khng hề c một giấc mơ. Giấc ngủ đến dễ dng v su như thế do c đ trải qua hai đm gần như thức trắng trong bệnh viện để chăm thằng con ốm. Một buổi chiều đi học về thằng b ku đau bụng bỏ cơm v tối đ n m bụng quằn quại suốt. Hai vợ chồng hoảng qu bồng con đi bệnh viện. Tại phng cấp cứu phải mất hai ngy trời nằm chờ để theo di v nghi vấn đau ruột thừa. Những ca đnh nhau, đụng xe với đầy mu me vo ra tấp nập lm thằng b hoảng, khng xc định được vị tr đau ở chỗ no. Cứ mỗi lần vị bc sĩ khm đ tay ln bụng phải l n ku đau, thế l tất cả mọi ăn uống cũng như thuốc men đều phải tạm ngưng cho đến khi thằng b đi lả mới được chuyền dịch tiếp sức chống chọi với cơn đau. 24 giờ theo di khng c hiện tượng sốt, i thằng b được chuyển vo khoa nhi. Tại đy, sau khi được c bc sĩ cho uống mấy vin thuốc thằng b hết đau bụng, đi ăn v đi.. về:

- Con ớn bệnh viện qu rồi!

Ai m khng ớn ci nơi lc no cũng xộc mi nước javel, đầy những khun mặt thấp thỏm lo u hay đau đớn nhưng lm sao về được khi chưa tm ra nguyn nhn căn bệnh? Giang đ trả lời con như vậy v c giao ca cho chồng:

- Tối nay anh ngủ ở bệnh viện với con nghen, em về nh ngủ chớ chịu hết nổi rồi!

Nhn vẻ mặt nhăn nh v ci chặc lưỡi của chồng m Giang thấy nản.

- Ngn qu, ngủ trong ny lm sao nghe đi

Thật l hết biết! Thở hắt ra một ci, Giang quay sang thằng b đang cầm cuốn truyện tranh:

- My chẳng bằng ci đi của bố!

Ni như thế nhưng lệnh đ đưa ra th chỉ c chấp hnh. Giang gi ghm mọi thứ ra về sau khi dặn chồng cho con uống thuốc. Biết tnh Thịnh rất thch nghe đi, thch nhất l những khi c tin động dao, động thớt trn thế giới, chẳng hạn như c một ng tổng thống b mật đi thăm qun lnh đang chiến đấu ở điểm nng, bọn khủng bố đặt bom ở đường tu điện ngầm hay chuyện chy lớn ở một k tc x tận đẩu tận đu Giang trấn an:

- Chắc l đm nay thế giới chẳng xảy ra chuyện g đu, anh yn tm ở trong ny với con đi.

Ngoi việc thch nghe đi, Thịnh cn thch nhậu. M cũng thật lạ những sự cố trn thế giới hnh như chỉ chực xảy ra vo những hm Thịnh... xỉn. By giờ nhớ lại khun mặt di thượt đầy tiếc nuối của Thịnh mỗi khi nghe c tường thuật tin tức Giang khng khỏi bật cười. Vốn rất ght chồng nhậu, những lần c tin nng Giang lun kể lại với bộ điệu hả h, thm thắt t nhiều vo đ cho tăng thm phần gay cấn, cho thm phần tiếc nuối của Thịnh.

Bầy chim sẻ lại trở về lao xao, ru rt trn cy me bn ngoi cửa sổ, một con ch nh ai đang sủa gắt ko một con ch khc hưởng ứng theo. Giang nhn đồng hồ v rồi c bật người dậy thật nhanh, ni một mnh: Thi chết hơn 6 giờ rồi, vo trễ chắc ổng knh qu!. Vừa xếp dọn mng mền v lm vệ sinh c nhn Giang vừa tnh ton, sắp xếp sẽ đem thứ g vo cho thằng b, c dự tnh sng nay sẽ cho n ăn cho ở bệnh viện lun. Những tia nắng đầu ngy lung linh nhảy ma theo từng con phố Giang qua, buổi sng cn lớt thớt xe cộ v dng người đi tắm biển thong thả trở về tạo cho đường phố một nhịp điệu nhn rỗi v trong trẻo. Tự nhin thấy lng thật nhẹ nhm, Giang buột miệng ht vu vơ vi cu ht trn đường.

Dắt xe vo bi, nhận miếng giấy gởi xe, Giang bỏ cha kho xe v miếng giấy vo trong chiếc v nhỏ xu của ci mc kho. Đy l cha kha ring của Thịnh. Cũng thật tiện lợi, lt nữa c sẽ đưa chm cha kha cho Thịnh l anh c tất cả vừa cha kha nh, cha kha xe v miếng giấy gởi xe.

Đi vng qua căng tin bệnh viện, Giang dừng lại mua cho thằng b con hộp sữa bột. Đứng thật lu ở quầy xem xt đủ loại sữa, cuối cng c chọn một hộp sữa bột ngy xưa thằng b thường uống. Cầm hộp sữa, Giang nhớ lại thời n cn b, bụ bẫm, trắng hồng v xinh như một con bp b; mỗi khi đặt n vo trong xe đẩy, đi cnh tay v đi chn no trn đưa ln nổi r trn nền mu vải tm, nhn chỉ muốn cắn; rồi c thở hắt một ci đầy tiếc nuối khi nghĩ đến bộ dạng cm nhom ốm đi của n ở tuổi ln chn by giờ. N gầy đến nỗi mỗi lầm nắm lấy ci cm tay b tẻo Giang liền lin tưởng đến ci cẳng g con yếu ớt v mỏng mảnh lm sao! Gầy cm như vậy m quậy th hết ni, khng chiều no n đi học về m Giang khng ớn: ci o sơ mi trắng ủi thẳng ban sng thnh bo nho v lấm lem bụi đất, chưa kể c hm đầy vết mực đến nỗi vừa bước chn v nh Giang đ phải vội bảo n đi tắm! Đầu c mng lung, Giang chợt giật mnh: Khng biết tối qua n c lm sao khng?, c lật đật bước mau vo buồng thang my.

Đn Giang ở cửa phng l vẻ mặt khng giấu nổi sự sốt ruột của Thịnh. Trong phng thằng b con đang tươi tỉnh chơi điện tử với thằng b giường bn, hai đứa vừa bấm vo ci hộp vừa cười, ni như chưa hề c những cơn đau quằn quại trước đ. By cc thứ ra giường v sắp xếp cho gọn xong Giang ngước ln ni với chồng:

- Thi anh về đi, ở nh cn thịt kho v tri b trong tủ lạnh, trưa nay nấu nồi canh hai cha con ăn, khỏi mang cơm vo, em v con ăn trong bệnh viện..

Thịnh xo tay:

- Đưa anh chm cha kha.

 Giang lục một chiếc lục ti. Khng thấy. Lục chiếc ti thứ hai, cũng khng. Tất cả những mn đồ mới vừa xếp gọn bị xổ ra tung to, chm cha kha khng nằm trong danh mục cc thứ đang c lc ny. Giang suy nghĩ nhanh, chỉ c bỏ qun ở căng tin lc mua sữa m thi, rồi c lao ra khỏi phng. Bước đến buồng thang my sực nhớ lại trong v nhỏ của ci mc kho c cha kha xe v miếng giấy gởi xe, Giang quay ngược trở lại ni với Thịnh:

- Anh xuống bi giữ xe nhanh đi, lỡ kẻ gian nhặt được cha kha lấy mất xe, em quay lại căng tin để tm.

Thang my đang bận, bước chn Giang như bay xuống những bậc cấp của cầu thang bộ. Thở hổn hển ở quầy căng tin, Giang ni khng ra hơi với c bn hng:

- Em coi gim khi ny chị c bỏ qun chm cha kha khng?

C bn hng bnh thản:

- Khng thấy, nếu c em đ giữ cho khch rồi.

Giang chợt nhớ lại lc trả tiền c một người đn b trờ tới hỏi c mua hộp sữa bao nhiu. Chẳng lẽ chm cha kha bị mất trong tnh huống ấy? Khc phim quay chậm lại trong đầu nhiều tnh tiết đan xen, mỗi tnh tiết l một nghi vấn. Ai lấy? Khng thể nghi ngờ như thế được. Hay l lm rớt? Khng thể no đnh rơi chm cha kha cồng kềnh như thế m khng nghe tiếng động. Tuy l nghĩ như vậy nhưng bước chn của Giang cũng đi ngược trở lại con đường khi ny c vo, mắt dn chặt xuống nền xi măng. Ra đến bi giữ xe, Giang đụng ngay vẻ mặt căng thẳng của Thịnh. Vừa thấy Giang, Thịnh hỏi thật to:

- Tm thấy khng?.

C chậm ri lắc đầu v vọng:

- Khng thấy.

Thịnh quay qua người giữ xe:

- Anh ch gim chiếc xe ny mất thẻ xe v cả cha kha. Trong tnh huống ny thủ tục lấy xe ra như thế no?

Người giữ xe đưa cho Thịnh một tờ giấy bảo khai bo v mang giấy tờ xe cng chứng minh nhn dn đến lnh xe. Chiếc xe ny l của Giang, nghe vậy Giang ni nhanh với Thịnh:

- Anh ln với con đi, em sẽ về nh lấy giấy tờ v cha kha.

C biết r nơi cất mọi thứ, để cho Thịnh về lấy lc ny, anh sẽ lục tung hết cả, Giang ớn nghe những lời cm rm của Thịnh lắm! Cng phụ với người giữ xe đẩy chiếc xe vo một gc, dặn d cẩn thận xong Thịnh quay vo bệnh viện, nm lại cho Giang một cu:

- Đầu c để đu khng biết nữa

Bước ra cổng bệnh viện, Giang ngoắc vội chiếc xe m. Trn đường về c điểm lại trong chm cha kha đ mất c cha kha nh, cha kha xe của Thịnh v mấy cha kha nữa chắc c lẽ của cơ quan Thịnh. Như vậy l phải thay cha kha nh rồi, cn cha kha xe kể từ hm nay phải lun cảnh gic chiếc xe của mnh v của Thịnh c thể bị mất bất cứ lc no, đầu c Giang loanh quanh lẩn quẩn với mấy chiếc cha kha cho đến khi xe dừng lại trước nh. Dặn d người chạy xe m chờ, Giang bấm chung cửa gọi con gi, phải một lc lu c mới nghe tiếng chn nặng trịch của n cng giọng ngi ngủ đặc sệt:

- Sao mẹ khng mang cha kha?

Hết bố rồi giờ đến con phn nn! Giang trả lời con với m điệu hơi lớn:

- Mẹ lm mất cha kha nh của bố cng cha kha xe v thẻ gởi xe. Phải về lấy giấy tờ để lnh xe ra.

Con b mở cửa, Giang đi nhanh ln lầu. Người chạy xe m c lẽ hiểu được phần no cu chuyện của Giang qua mẩu đối thoại với con gi khi ny, trn đường đến bệnh viện anh ta hỏi thăm Giang mất cha kha lc no, ở đu Giang trả lời khng nhiệt tnh lắm v c nghĩ c kể lể dng di cng thm rối, vấn đề quan trọng l phải thay cha kha nh v lm thm hai vng kha xe. Tuy vậy c cũng nhận được một cu thật ho phng:

- Tui thuộc lng hết trong bệnh viện, cht nữa tui v coi thử c ai lượm được nhắn trả lại cho c.

Một cu hứa hẹn vu vơ theo kiểu kiếm cu chuyện lm qu, chẳng vẽ được viễn ảnh g sng sủa hơn trong lc ny v Giang mau chng qun đi.

Lm thủ tục lấy xe xong Giang bấm điện thoại di động gọi chồng xuống. Người qua kẻ lại nhộn nhịp, lao xao trước mắt Giang. Khuya trước vợ chồng Giang cũng bồng con vo lối ny, đy l nơi chẳng bao giờ biết ngủ. Một chiếc honda chở ba người cua gấp vo cổng, chưa kịp dừng đ thấy người pha sau nhảy xuống thốc vội người ngồi giữa vo phng cấp cứu. Cnh cửa sắt mở ra, vi người tranh thủ len vo. Anh bảo vệ một tay giữ cnh cửa sắt, một tay gạt đm đng, miệng la lối. Sự sốt ruột lm người ta giả điếc, giả cm! Trật tự được vn hồi chưa được bao lu th một chiếc taxi trờ tới, cảnh hỗn độn lại diễn ra, khc phim quay lại thật hon hảo như được xếp đặt dưới bn tay một đạo diễn ti hoa.

Lại c tiếng lao xao ngoi cổng, Giang quay ra th vừa thấy Thịnh đang đi tới. Ka! Mắt Giang c nhn lầm khng nhỉ? Trn tay Thịnh đang ngc ngoắc chm cha kha. Giang chớp mắt nhn cho kỹ, đng l chm cha kha c ci v mu đen nhỏ xu km theo. Giang hỏi vội vng:

- Anh thấy n ở đu vậy?

- Lc anh qua dy lan can, c một người đang ngồi đ tay cầm chm cha kha, nghi nghi anh bước đến hỏi v nhận lại.

Cu trả lời qu ngắn khng thỏa mn sự t m của Giang:

- C phải một người đn b đen v ốm khng?

Thịnh lắc đầu:

- Một người đn ng anh cũng chẳng nhn kỹ.

Thế gian sao c người thờ ơ đến vậy chứ! Giang nghĩ như thế khi nhn Thịnh chạy xe ra cổng v khuất dạng ở gc cua một con đường. Quay vo bệnh viện, ngang qua dy lan can Giang dừng lại một cht cố tm thử người đn ng no đ trả cha kha cho Thịnh. R l v vọng, thng tin Thịnh cung cấp qu mơ hồ v chung chung, ở một nơi rộng lớn v phức tạp ny c biết bao nhiu người đn ng theo kiểu Thịnh ni. Chợt c nhớ lại người chạy xe m. V l, khoảng thời gian lm thủ tục lấy xe ngắn lắm lm sao anh ta c thể vo bệnh viện kiếm ai đ nhắn trả lại cho Giang? M anh ta biết Thịnh l ai? Đầu c Giang lộn xộn. Nghĩ một hồi đm rối! Quả l hệt một cu chuyện cổ tch theo kiểu cầu được ước thấy, c đoạn kết hong tử v cng cha cưới được nhau sau khi vượt qua bao mưu chước của mụ ph thủy. Sực nhớ thằng b con đang ở trong phng bệnh v chưa được mẹ cho ăn sng Giang lật đật bước mau.

*

Cho đến by giờ thời gian đ qua lu rồi nhưng mỗi khi c dịp chạy xe ngang bệnh viện, Giang lun nhớ lại chuyện mnh bị mất cha kha v trong c lại hiện ln cu hỏi: Ai đ trả chm cha kha cho Thịnh nhỉ?. L giải mi khng được, cuối cng Giang kết luận một cu như lời nhắn nhủ ring cho mnh: Ci tốt lun tồn tại cả trong những khi bị ci xấu lấn t. Đừng bao giờ tuyệt vọng, mọi thứ rồi sẽ qua, cuộc sống sẽ tốt đẹp với một đoạn kết c hậu.

.   

 


Truyện ngắn


Home

Khởi đăng: 20/4/2002 - Cập nhật: 23/9/2003