Lời ngỏ


Truyện dịch


Truyện ngắn


Truyện thiếu nhi


Nghệ thuật sống


Những bi viết khc


Tạp Bt


Sch


Lin lạc


 

 

 

 

TRUYỆN NGẮN THẾ GIỚI

Xạ Thủ

Tc giả:  LIAM O'FLAHERTY

Buổi chiều hong hn thng su đ chm vo trong đm. Dublin nằm ẩn mnh trong bng tối, nhưng v nh trăng mờ mờ chiếu xuyn qua những đm my bềnh bồng, soi nh sng mờ mờ xuống những con đường v mặt nước sẫm mu ở Liffey như thể sắp đến bnh minh. Chung quanh Four Courts l những trọng pho đang vang rền. y đ khắp thnh phố, những khẩu sng my v sng trường đang nhả đạn từng đợt, ph tan sự im lặng của đm, giống như những đn ch sủa trn những cnh đồng hoang. Cuộc nội chiến giữa những người lnh Cộng Ha v những người theo CNTD đang diễn ra.

Trn nc nh gần cầu O'Connell, một người lnh cộng ha đang nằm quan st. Bn cạnh anh l một khẩu sng trường, trn cổ đeo ống nhm. Khun mặt anh l khun măt của một cậu học tr, gầy g v khắc khổ, nhưng mắt anh pht ra tia sng lạnh lng của kẻ cuồng tn. i mắt su v trầm ngm, đi mắt của người từng nhn thấy sự chết chc. 

Anh đang ăn miếng bnh m kẹp một cch ngấu nghiến. Từ sng đến giờ anh chưa được ăn cht g. Anh ăn một cch vội vng. Anh ăn xong miếng bnh m, lấy chai rươu uyt ki từ trong ti ra, ực một hơi. Thế rồi anh bỏ chai vo ti. Anh ngưng lại giy lt cn nhắc xem thử c nn liều lĩnh lm một điếu thuốc chăng. iều đ thật nguy hiểm. nh lửa c thể sẽ hiện r trong bng đm, v kẻ th c thể nhn thấy. Anh quyết định đnh liều một phen.

ặt điều thuốc ln mi, anh đnh dim, ht một hơi vội v rồi dụi tắt nh lữa. Gần như lập tức, một pht đạn xẹt ngang gờ tường trn mi nh. Người lnh bập một hơi nữa v dụi tắt điếu thuốc. Rồi anh khẽ chủi thề v b xa về pha bn tri.

Một cch cẩn thận anh nng người ln v ln gần ngang với gờ tường. Một nh chớp le ln v một vin đạn bay vo qua đầu anh. Anh thụp xuống ngay lập tức. Anh đ thấy nh chớp. N xuất hiện pha bn kia đường.

Anh lăn vng trn mi nh đến pha sau ống khi, từ từ đứng ln pha sau, cho đến khi mắt anh ngang với đỉnh của gờ tường . Khng thấy g, chỉ l đường nt mờ mờ của ngi nh đối diện hiện ln trn nền trời xanh. Kẻ th của anh đang nấp kn.

Ngay khi đ một chiếc xe thiếtt gip băng ngang qua cầu tiến đến chậm chậm trn đường. Chiếc xe dừng lại ở pha bn kia đường, cch khoảng 50 mt về pha trước. Người lnh c thể nghe được tiếng xe nổ đều đều. Tim anh đập rộn ln. l chiếc xe của kẻ th. Anh muốn nổ sng nhưng anh biết chỉ v ch. Những vin đạn của anh khng thể no xuyn thủng lớp thiếc bọc con qui vật xm xịt đ

Một b gi từ gc đường đi vng đến, trn đầu trm chiếc khăn rch tả tơi. B ta bắt đầu ni chuyện với người đn ng bn trong thp pho trn chiếc xe. B chỉ về pha mi nh nơi c người lnh ẩn nấp. Một tn chỉ điểm.

Thp pho mở ra. Một ci đầu v đi vai xuất hiện, nhn về hướng người lnh. Người lnh nng sng trường ln v nổ sng. Ci đầu gục xuống một cch nặng nề trn thnh thp pho. B gi đm bổ về pha bn đường. Người lnh nổ sng lần nữa. Người đn b lăn vng với tiếng tht v ng xuống rnh nước.

Bất thnh lnh một tiếng nổ vang ln từ mi nh đối diện v người lnh đnh rơi khẩu sng trường với một tiếng rủa. Khầu sng nảy lc cc trn mi nh. Anh nghĩ tiếng nổ c thể đnh thức người chết. Anh khom người để nhặt khẩu sng. Nhưng anh khng thể nng n ln. Cẳng tay anh bị đơ ra. "Mnh bị trng đạn rồi", anh lẩm bẩm 

Hạ người nằm st trn mi nh, anh b lui một cht về pha gờ tường. Với cnh tay tri, anh sờ cẳng tay phải bị thương. Mu chảy ướt đẫm ống tay o. Khng thấy đau đớn, chỉ l một cảm gic v cảm như thể cnh tay đ bị cắt rời ra.  

Anh vội vng rt con dao từ trong ti, t vo gờ tường mở n, rồi rọc rch toang ống tay o. C một lỗ thủng do đạn xuyn vo. Mặt kia khng c lỗ. Vin đạn đ gắn vo trong xương. Chăc n đ gy. Anh bẻ phần cẳng tay bn dưới vết thương, cnh tay cong ngược một cch dễ dng. Anh cắn chặt răng để trấn p sự đau đớn.

Thế rồi anh lấy bị cứu thương ra, dng dao rọc ci ti. Anh bẻ chiếc cổ chai I-ốt v dốc vo vết thương. Một nỗi đau thốn ngấm tận xương tủy. Anh đặt miếng gạc ln trn vết thương v băng lại, rồi dng răng để cột dải băng. 

Ở dưới đường vẫn yn tĩnh. Chiếc xe bọc thp đ rt lui thật nhanh qua bn kia cầu với những mũi sng treo v tri v gic bn trn thp canh. Xc người đn b vn cn nằm yn trn rnh nước. 

Người lnh nm yn một lc lu để dưỡng vềt thương nơi cnh tay v hoạch định kế hoạch trốn thot. Khng được để người ta tm thấy anh bị thương trn mi nh khi trời sng. Kẻ th bn trn mi nh bn kia sẽ khống chế sự trốn thot của anh. Anh phải giết họ nhưng anh khng thể sử dụng khầu sng trường được nữa. Anh chỉ cn một khẩu sng lục để hnh động. Thế l anh nghĩ ra một kế hoạch 

Cởi chiếc mũ ra, anh đặt ln n ln trn họng sng trường. Thế rồi anh đẩy khẩu sng từ từ ln trn gờ tường, đến khi chiếc mũ c thể được nhn thấy từ pha bn kia con đường. Gần như ngay lập tức, c một tiếng nổ, một vin đạn xuyn vo giữa chiếc mũ. Người lnh nghing khẩu sng về pha trước. Chiếc mũ rớt xuống lng đường. Nắm lấy giữa khẩu sng trường, người lnh thng cnh tay tri qua mi nh treo lơ lửng, bất động. Một lc sau anh thả khẩu sng trường xuống đường v tụt xuống bn dưới ko l cnh tay bị thương. 

Trườn thật nhanh bắng chn, anh lao nhanh đến gc mi nh. Mưu mẹo của anh đ thnh cng. Người lnh bắn tỉa khc, thấy ci mũ v khẩu sng của anh rơi xuống, nghĩ rằng đ giết được anh. Giờ đy anh ta đang đứng trước hng ống khi, nhn sang, hnh dng ci đầu hiện r trn bầu trời pha ty.

Người lnh Cộng ha mỉm cười v nng khẩu sng lục ln trn gờ tường. Một khoảng cch khoảng 50 mt __ một điểm ngắm kh trong nh sng mờ mờ ny, hơn nữa cnh tay phải của anh đau khủng khiếp. Anh nhằm vo đch một cch vững chắc. Tay anh run ln v nn nng. Mm chặt mội, anh ht một hơi thật su v nổ sng. Anh điếc tai v tiếng nổ tay anh bị giật mạnh.

Thế rồi khi đm khi tan đi, anh băng ngang qua v ht ln tiếng ku thch th. Kẻ th của anh đ bị trng đạn. Anh ta lăn trn qua gờ tường trong quằn quại. Anh ta cố gắng giữ chn lại nhưng vẫn chậm chậm rơi xuống về pha trước như trong một giấc mơ. Khẩu sng trường rơi khỏi tay, đụng phải gờ tường, rơi xuống, nảy ln trước một tiệm hớt tc bn dưới v rơi trn vỉa h.

Thế rồi người đn ng hấp hối trn mi nh gụ ng về pha trước. Thn hnh anh ta lăn vng trong khng trung v rơi thịch xuống đất. Rồi năm im 

Người lnh nhn kẻ th đang ng xuống v rn vai. Sự hiếu chiến đ lịm tắt trong anh. Lng thương xt lm cho anh cảm thấy cay đắng. Mồ hi lấm tấm trn trn anh. Anh bị mất sức nhiều v vết thương, v phải bm lu trn mi nh, v ci nắng ln kh nhanh của ngy h. Anh thấy gh tởm ci quang cảnh hỗn độn xương rơi thịt nt của kẻ th. Răng anh run lập cập, anh bắt đầu nguyền rủa chnh mnh, nguyền rủa chiến tranh, nguyền rủa mọi người.

Anh nhn khẩu sng cn đang bốc khi trong tay, anh nm mạnh n xuống mi nh dưới chn với một tiếng chủi thề. Sng nổ với một chấn động mạnh v vin đạn bay vo qua đầu g. Anh hoảng sợ sau tiếng nổ đ.. Thần kinh anh vững vng. m my hoảng sợ trong tr anh tan đi thế l anh bật cười 

Lấy chai uyt-ki từ trong ti ra, anh nốc cạn. Anh cảm thấy khng cn lo lắng nữa. Anh quyết định rời khỏi mi nh v đi tm người chỉ huy để bo co. Khắp mọi nơi chung quanh đều yn tĩnh. i suốt những con đường ny cũng khng nguy hiểm lắm. Anh nhặt khẩu sng ln v bỏ vo trong ti. Rồi anh b xuyn qua cửa sổ trn trần nh để xuống bn dưới 

Khi anh b ln trn lối đi ngang với mặt đường, anh bỗng cảm thấy một nỗi t m về tn địch m anh đ giết. Anh chắc canh rằng d c l ai th anh ta cũng l một tay thiện xạ. Anh c cảm tưởng anh đ biết anh ta. C lẽ anh ta đ từng ở cng với anh trước khi chia cắt trong chiến tranh. Anh quyết định đnh liều vượt qua bn kia để xem mặt anh ta. Anh chăm ch nhn xung quanh gc đường O'Connell. Bn trn c tiếng sng vang rền, nhưng qunh đy vẫn yn tĩnh. Anh phng ngang qua đường. Một khẩu sng my x toang mặt đất chung quanh anh với một loạt đan, thế nhưng anh vẫn thot. Anh ập người xuống bn cạnh xc chết. Khẩu sng my ngừng nhả đạn. 

Thế rồi anh lật ci xc chết ln v nhn vo khun mặt của em trai mnh.

Nhị Tường dịch

 


Truyện Ngắn Thế Giới


Home

Khởi đăng: 20/4/2002 - Cập nhật: 23/9/2003